June 7, 2008

D&D 4th Edition

Posted in Friqui Life tagged , , , , , , at 6:33 pm by Iohannes

Pues otro año más donde no podré disfrutar del D&D Day con los amigos…

Ya lo solucionaremos en julio, ¿hm?

Lo que parecía el invierno pasado como una lejana idea, desde ayer es una realidad palpable (no, no vamos a tomar en consideración las filtraciones ocurridas). La 4ª Edición de Dungeons & Dragons ya está en la calle.

Player’s Handbook

Dungeon Master’s Guide

Monster Manual

Hoy he dedicado una parte importante del día a empezar a hojear el Manual del Jugador y las primeras impresiones son positivas. Por supuesto, tendremos que replantearnos muchas cosas si vamos a usarla en breve (R.: tenemos que hablar). El ritmo de publicación de Wizards será frenético durante los próximos meses: pantalla del DM, hojas de PJ –que no usaremos nunca-, un par de aventuras-trilogías (en un mundo de campaña genérico una, en Forgotten Realms la otra) para introducir al personal en la nueva dinámica, manual de Martial Power… Podéis consultar el listado de publicaciones aquí.

Desde aquí, quiero aprovechar para intentar involucrar a R. (cómo no) una vez más en nuestro tiempo de ocio. Vuelvo a expresar la idea de que mezclar Ptolus y D&D 4th Ed. me parece irresistiblemente atractiva: por una parte, seguiríamos aprendiendo todos juntos lo que Praemal tiene que ofrecernos, mientras que experimentamos con los cambios postulados en la 4th Ed. Me gustaría saber qué opina R. (y qué opináis los demás) al respecto. No se trata necesariamente de regresar a la Casa de la Pitonisa (¿cinco PJs que se nos llevó por delante?), podríamos emplear alguna de esas aventuras que comentaba anteriormente sin tener que hacer grandes esfuerzos a la hora de compatibilizar fuentes. Además, en algo tendremos que entretenernos mientras esperamos el nuevo manual de Eberron, ¿no? Y hay que regresar a por Warren…

Mientras tanto, sigo haciendo acopio de los manuales de Pathfinder. Si logramos tener un grupo de regulares, creo que puede haber material para partidas por muuuuuucho tiempo.

Como apunte relativo a materiales diversos:

Traveller: lo siento, pero no puedo pagar $40 por un libro tan escasito como el que pude ver en Gamescape North. Creo que Mongoose ha desaprovechado una oportunidad magnífica, francamente. He visto un producto pobre, mal maquetado, sin demasiada coherencia…

Trail of Cthulhu: un libro radicalmente diferente a lo que estamos acostumbrados. Un sistema de juego aparentemente sencillo, donde premia la ambientación y la narrativa por encima de todo. Aire fresco para nuestros Primigenios favoritos.

Blackbeard: juego de estrategia al que no pude resistirme. Clásico de Avalon Hill, ideal para esas tardes invernales que nos esperan… Cañonazos y chocolate caliente… mmm…

Y lo dejamos por hoy, criaturitas.

Counting the days, already!

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January 30, 2008

D&D 4th Edition o “El ocaso del Duskblade y del Fabuloso Climbing Sorcerer”™

Posted in Development, Friqui Life tagged , , , , at 6:01 pm by Iohannes

¿Ves, R, cómo te he robado el título?

He estado postergando la publicación de una nueva entrada en este blog desde hace más de un mes y es que el trabajo no perdona. En fin, sin más dilaciones, allá vamos.

Hace varios meses que es de dominio público el hecho de que Wizards of the Coast va a publicar la 4ª Edición del popularísimo Dungeons & Dragons a finales de la primavera que viene. Es más, ya hay disponibles dos volúmenes que sirven como hors d’œuvres:

Races & Classes

Races & Classes

Worlds & Monsters

Worlds & Monsters

No tendremos en nuestras manos los manuales básicos hasta el 6 de junio de este año, ni mundo de campaña alguno hasta agosto –Forgotten Realms-. Nada de Eberron al menos hasta este invierno.

En cualquier caso, mis consideraciones en lo que respecta a la actualización que se nos viene encima son contradictorias. Nunca he tenido reparos en, al menos, ver en qué resultan este tipo de cosas, como ya pasó con Vampire: The Masquerade y Vampire: The Requiem. Siempre he procurado hacer borrón y cuenta nueva en este tipo de situaciones, Ó lo sabe bien. En el caso particular de White Wolf, debo decir que V:tR se me antoja más “profesional” que su encarnación previa, si acaso por la total ausencia de material canónico en los libros publicados y el hecho de que se han decantado por obviar la tradición judeocristiana del mito vampírico que emplearon anteriormente. A mis ojos, dos aciertos.

Es con esta misma filosofía con la que me enfrento a la inminente 4th Edition. En su día, predije que queramos o no, nos guste más o menos, estaremos jugando con el nuevo sistema en un plazo de dos años como máximo y no miraremos atrás. Hay una cosa que me atemoriza en cierta medida: cómo están publicitando el producto desde la propia compañía. La sensación que me han transmitido durante las últimas semanas se puede reducir a lo siguiente:

“Estimados clientes:
Les hemos estado vendiendo un producto de PAUPÉRRIMA calidad (D&D 3.5), en el cual se han estado revolcando varios años. Muchas gracias por pagarnos las hipotecas.
Atentamente,
WotC.

P.S. / La 3.5 siempre ha sido una bazofia innecesariamente complicada y las editoriales (y jugadores) que no se pasen a la 4ª no tienen ni la más remota idea.”

Cualquiera que haya seguido la evolución de la 4th Edition en Enworld, por ejemplo, o en la propia página de Wizards, puede tener un sabor de boca similar al hipotético destinatario de la carta anterior: me parece la mar de bien que “nos vendan la moto” (viven de ello, no lo olvidemos), pero otra cosa bien distinta es decirnos lo mala que es la 3.5, lo complicado que es dirigir encuentros tácticos, lo desproporcionadas que son algunas clases, que lo de las escuelas de magia es una basura, que eso de que haya un clérigo para sanar en el grupo es cosa del pasado, etc., etc., etc., y que si no nos compramos la nueva edición no tenemos ni idea de lo que es jugar al rol, somos unos integristas, bebemos Kas Naranja y apoyamos la guerra de Irak. En otras palabras, les hemos estado comprando un (1) churro –según ellos mismos, no lo olvidemos- y además un churro que en teoría habían mejorado cuando publicaron la 3.5. ¿No podríamos llegar a la conclusión, por tanto, de que van a publicar otro mondongo que, eventualmente, actualizarán diciendo lo propio?

Así las cosas, no sé qué pensar. Mi lado pragmático me dice que si tienen que basar su implementación en el mercado empleando el mero hecho de lo terrible que era la edición anterior, no podemos augurar nada bueno. ¿Por qué no ensalzan las virtudes de la nueva edición? ¿Por qué no somos claros y decimos que vamos a hacer que cada una de las clases se integre mejor en la dinámica de un grupo genérico? ¿Por qué no decimos que estamos simplificando las reglas en gran medida para potenciar efectivamente la INTERPRETACIÓN en las mesas de juego? ¿Por qué no desterrar los temores –infundados- de que D&D se va a jugar por ordenador? ¿Por qué no decir que si bien se han deshecho de las revistas Dungeon y Dragon por otra parte van a seguir publicando material oficial online que tendrá un coste equivalente al precio de ambas publicaciones?

Mi vertiente optimista me invita a pensar que, realmente, el único error que WotC está cometiendo en estos momentos es un fallo de marketing. Me gusta creer que D&D 4th Edition va a suponer un salto cualitativo en el mundo de los juegos de rol y que, en realidad, los cambios necesarios se hacen en virtud de MEJORAR el juego…

No quiero imaginar que lo único que pretenden nuestros amigos de WotC es llenarse la cartera, hundir el nombre de D&D relegándolo (más) a la estulticia del hack & slash y santas pascuas.

Sólo una reflexión más antes de echar el cierre: Mantengamos la perspectiva y tengamos en cuenta que un juego es, simplemente, tan bueno (o malo) como el grupo que lo juega.

Gracias, R, por picarme lo necesario para sacarme del letargo.